Thursday, August 18, 2016

Blueberry Picking in Finland/Mustikassa Suomessa




We were in Finland just as blueberries started to ripen. Yum! Mumma headed to the woods with some of the grandchildren to gather enough berries for a blueberry pie.




The forests in Finland are so beautiful.




Mei Mei learned to love blueberries in Finland.




I don't think Mei Mei saved any berries for pie, but fortunately there were other pickers, too.




The wild Finnish blueberry grows low, and not in bunches like in Maine fields.




Ummm, maybe the pie berries all were picked up by Mumma, and not by the helpers....



Yes, yes it was. Delicious. (We did find that the Finnish honey tasted stronger, so next time we'll use a little less than this recipe calls for.)


**************************************************************************************

Tottahan sitä piti mustikassa käydä Suomessa ollessa! Kaunis on suomalainen metsä, ja suloisia pikkupoimijoita meillä oli mukana:) Piirakkakin maistui herkulliselta, tosin kävi ilmi, että suomalainen hunaja on voimakkaamman makuista, joten ensi kerralla sitä vähemmän kuin tässä reseptissä.

Tuesday, August 16, 2016

Finland, Part I/Suomi, osa 1




Little Miss, Mei Mei and I went to Finland this summer to see family. My younger sister, who lives in the US also, had already arrived with her five children (nine and under), so when we came, our parents' summer cabin was full of life - the cousins' ages are 10, 9, 8, 6, 3, 3 and 1.

We lived as total hermits (with our army of small people) almost the entire time. Our only outings were to the grocery store, a half a day trip to Seinäjoki (where our parents' home is), and one funeral which I attended with my mom.

There was one big trip while we were in Finland, but more on that later:)




While in Finland, we celebrated Mei Mei's first Gotcha Day!



We really had a crazy, wonderful visit! It is hard to live so far away, but we do treasure these times together with family. While we were in Finland, the Captain and our teens spent time in Maine, New Hampshire and Colorado.

I will let the photos speak for themselves, and will post a few more in another post.

************************************************************************************

Heinäkuun alussa lensin Suomeen Pikkuneidin ja Mei Mein kanssa noin kuukaudeksi. Kapteeni ja teinit jäivät Maineen, kävivät New Hampshiressä, ja teineillä oli kahden viikon leiri Coloradossa.

Me suuntasimme saman tien vanhempieni mökille, jossa odotti myös siskoni Usasta viiden lapsensa kanssa. Meillä oli siis tätä pikkuväkeä mökillä seitsemän, eli pieni armeija! Pikkuneiti on 10, siskoni pojat 9 ja 8, siskontyttö 6, meillä molemmilla on 3-vuotiaat, ja pikkuisin vasta 1 1/2 vuotias siskontyttö. Vilinää riitti! Ja ääntä! Eikä koskaan käynyt aika pitkäksi... (Ainakaan meiltä aikuisilta, heh heh.)

Mökillä me olimmekin ihan miltei koko ajan. Yksi iso reissu oli, siitä lisää toisessa postauksessa. Seinäjoelle teimme puolen päivän reissun pienellä porukalla, kuin myös hautajaisiin Virroille äidin kanssa lähdin kahdestaan.

Ihanaa oli olla rakkaiden luona, rakkaassa paikassa. Vaikeaa on asua näin kaukana, mutta kovin kiitollisia olemme näistä yhteisistä ajoista.

Lisää seuraavassa postauksessa:)

Monday, July 18, 2016

Potty Training/Kuivaksi opettelua




When our quadruplets were little, I remember potty training being one of the hardest phases of parenting. It was so traumatic, in fact, I had made the Captain promise we wouldn't have any more children.

Eventually the quads started a full day kindergarten, and I forgot quite how horrific potty training was.

I was ready for another child.




When Little Miss was little, I decided not to potty train her. I'd wait until she was in 2nd grade and was begging for underwear.




Little Miss, however, always thought she was as old as her siblings (seven years older), so she trained herself at the age of two to use the potty. Truly with very little help from mama.




And Mei Mei? Well, as an older mom this time around, I knew not to rush things, but at the same time, *I* was ready for her to be done with diapers. At about 2.5, we started reading potty books and watching potty videos.

She would happily sit on the potty, but no results.

For months.

The day before her third birthday she decided she was ready. Yay! It has taken her about a month to be completely day trained, and we still use a pull-up for the night (just in case), but she is finally done with the diapers!

Even during RV travels.

Even during flying.

Even at the summer house in Finland using an outhouse!

(Fortunately our cabin does have a real bathroom, too.)

PS. A couple of our favorite potty resources are Sally Lloyd-Jones' book Skip to the Loo, My Darling and Signing Time DVD Potty Time.

******************************************************************************

Mei Mei on vihdoin oppinut kuivaksi tämän kesän aikana (housuvaippa on vielä yöllä käytössä). Jee!

Neljän taaperon kanssa se oli niin traumaattista, että sain Kapteenin lupaamaan, ettei meille tule enää lapsia. Kun neloset aloittivat kokopäiväisen eskarin, olin unohtanut kaameasta vaiheesta tarpeeksi, niin että olin valmis uudelle pikkuiselle. Pikkuneiti liittyi adoption kautta perheeseemme, mutta vannoin, etten koskaan opeta hänelle pytyllä käyntiä. Hän saa tulla anelemaan pikkuhousuja tokaluokkalaisena, koska kaikilla muillakin ystävillä on jo... Noh, Pikkuneiti päätti itse opetella kuivaksi 2-vuotiaana, koska hän on aina uskonut olevansa yhtä vanha kuin isosisaret (seitsemän vuoden ikäro).

Mei Mein kanssa taas äiti on ollut valmiimpi jo jättämään vaipat, niinpä olemme harjoitelleet jo kuukausia - ilman mitään tuloksia. Kunnes päivää ennen 3-vuotissynttäreitä tyttö päätti alkaa käymään pytyllä. Ja nyt onneksi onnistuu niin kotona kuin asuntoautossa, lentokoneessa ja tarpeen tullen myös hyyskässä!

Saturday, July 16, 2016

Work Camp/Työviikot mökillä




Every summer as we arrive, we do our spring cleaning and get the camp ready for summer rentals. This year we had extra work as we finally went through the boxes from our 2011 move from New Hampshire.

We definitely had more work than play at our camp this June (as usual), but it was more fun to take photos of our times off.




Hard work! We were under a tight schedule again, as I (Sennie), had tickets to fly to Finland in early July with Little Miss and Mei Mei.




I'm constantly amazed at how brave Mei Mei is! She would come with me every day for my morning swim, and even when the water was so cold it would take your breath away, she would take a dip with me. She also loved our water trampoline! The boys would give her rides in a kayak, and she would jump up and down out there as long as she was allowed to.
 

And the lupines... My favorite Maine flower. So glad the girls would oblige and let me take photos of them on the field!

We love our time in Maine!

*****************************************************************************************


Kesäkuun viikot Mainessä olivat työntäytteisiä, vaikka valokuvista ehkä saakin eri kuvan. Oli vaan kivempi ottaa kuvia tauoilla, kuin työnteossa:) Meillä oli jokavuotista kevätsiivousta ja mökin vuokrakuntoon laittamista, mutta myös muuttolaatikoiden läpikäymistä. Vihdoin. Näin kauan kesti, ennen kuin saimme vuoden 2011 viimeiset muuttolaatikot tyhjättyä! Kovaa työtä oli. Mutta onneksi saimme myös uitua ja kuvattua lupiinipeltoja.

Mainessa on aina ihana olla.